Стремление людей стать обладателями белоснежных зубов и «голливудской улыбки» поспособствовали развитию довольно перспективного направления косметической стоматологии – отбеливания зубов.

Отбеливание зубов часто путают с процедурой профессиональной гигиены полости рта, при которой удаляется только зубной налёт и камень, а цвет эмали остаётся неизменным. Однако, избавившись от тёмного налёта, преобладающее большинство пациентов отмечает общее осветление зубов вплоть до 4-5 тонов.

Истинное отбеливание зубов показано лицам, у которых зубная поверхность имеет стойкий неестественный цвет. В зависимости от глубины и интенсивности изменения цвета различают внешнее и внутреннее окрашивание зубов.

Главной причиной внешнего окрашивания зубов является плохая гигиена полости рта, приводящая к образованию желтого пигментного налёта на зубной эмали. Курение, употребление пищевых продуктов и напитков с красителями (кофе, чай, красное вино) также приводят к изменению цвета эмали. Внутреннее окрашивание тканей зубов – следствие приёма лекарственных препаратов, влияния химических материалов, входящих в состав пломбировочных материалов и штифтов, а также заболеваний пульпы зуба.

Механизм отбеливания зубов базируется на активации перекиси водорода. Кислород, выделяющийся при разложении перекиси водорода и перекиси карбамида, проникает в ткани зуба и окисляет органические вещества, окрасившие зуб.

Несмотря на то, что современное кислородное отбеливание значительно меньше травмирует зубную эмаль, чем старый кислотный метод,  всё же в эмали образуются микропоры. Из-за этого развиваются временные побочные явления – повышенная чувствительность зубов к температурным (холодная пища, воздух) и химическим раздражителям (фрукты, соки, сладости). Чтобы помочь поскорее избавиться от дискомфорта, стоматолог назначает зубные пасты и гели с повышенным содержанием фтора и кальция. А саму процедуру прямо в кабинете завершает глубоким фторированием эмали.

Отбеливание зубов может происходить как в кабинете стоматолога, так и дома.

Стоматолог наносит на зубы отбеливающий гель, который выдерживают около 1-1,5 часов. В случае применения метода светового отбеливания гель дополнительно активируется ультрафиолетовым светом, что позволяет сократить время процедуры до 30-40 минут и получить такой же результат с меньшим влиянием на эмаль.

Домашнее отбеливание зубов производится при помощи так называемых капп – пластмассовых накладок на зубы, изготавливаемых индивидуально для пациента. В каппу наносят отбеливающий гель и надевают на зубы, как правило, на несколько часов.

Эффект от отбеливания зубов длится от года до пяти и зависит от качества гигиены полости рта, употребления соответствующих продуктов.

Популярность отбеливания с каждым годом растёт. Психологи заявляют, что белые зубы позволяют людям среднего и старшего возраста выглядеть и, соответственно, чувствовать себя на десяток лет младше.